Treino de forças de Espanha e dos Estados Unidos no Iraque


Al-Asad, Iraque
15 de Março de 2024

Treino na Base Aérea de Al-Asad ("أل أسد"), no Noroeste do Iraque, com helicóptero AS-532 "Cougar" HT.27-03 (ex-HT.21-51 HU.21L-51), ET-651) do Exército de Espanha, militares da 82.ª Divisão Aerotransportada (Task Force "Talon") e da 10.ª Divisão de Montanha do Exército dos Estados Unidos (Task Force "Redleg"), num contexto de simulação de emprego da equipa de recuperação de aeronave abatida ("Downed Aircraft Recovery Team", DART), a 15 de Março de 2024.

No militar norte-americano, que surge à esquerda na foto, podemos observar, no coldre à cintura, a pistola M17 (Sig Sauer P320) em calibre 9x19mm Parabellum, com carregador de 21 munições. O helicóptero "Cougar" está armado, na porta de acesso lateral, com uma metralhadora média FN Herstal MAG 58 em calibre 7.62×51mm NATO (alimentada por fita, com caixa de até 500 munições).

Este mesmo helicóptero esteve antes envolvido na ASPUHEL ("Afghan-Spanish Unit Helicopter"), no Teatro de Operações do Afeganistão, onde, a 16 de Agosto de 2005, fez parte dos recursos afectos, coincidentemente, a um contexto DART, com a missão de busca e salvamento a um outro "Cougar" das forças espanholas que se despenhou em operação na região de Herat (e de que resultaram 17 baixas mortais).

As Forças Armadas de Espanha estão presentes no Teatro de Operações do Iraque desde 2015, participando na Operação "Inherent Resolve", numa coligação internacional de luta contra o Daesh ("الدولة الإسلامية"). Contam actualmente com uma força destacada composta por 55 militares e 4 helicópteros "Cougar" do Exército de Espanha ("Fuerzas Aeromóviles del Ejército de Tierra, FAMET).

Esta força, designada por ISPUHEL ("Iraq-Spain Unit Helicopter") - Task Force "Toro" ("Touro" em castelhano), está actualmente na sua 19.ª rotação e em Fevereiro de 2024 acumulava 9 000 horas de voo no contexto desta operação. Entraram neste Teatro de Operações a 18 de Junho de 2018, a operar a partir de Camp Taji, com uma força de 3 helicópteros AS-532 "Cougar" e 3 helicópteros CH-47 "Chinook". Operam agora, e desde Agosto de 2020, a partir da Base Aérea de Al-Asad, (ICAO: ORAA), geo-referianção 33.790027152752096, 42.454744563919185 , ref. https://maps.app.goo.gl/b81ToRsCQ9rV8EeFA , a cerca de 180 km a Noroeste da capital, Baghdad. Al-Asad significa, em Árabe, "O Leão".

O helicóptero "Cougar" / "Super Puma" (AS 532 / AS 332), desenvolvido originalmente pela francesa Aérospatiale, e com 1 milhar de unidades produzidas, tem 18,7 metros de comprimento e uma altura de 4,95 metros, com um peso em vazio de 4,3 toneladas e um peso máximo à descolagem de 9,3 toneladas. Propulsionado por 2 turbinas Turbomeca Makila 1A1 alcança uma velocidade máxima de 294 km/h (em cruzeiro, 271 km/h), com uma autonomia operacional de 850 km. Com capacidade para transporte de 20 militares equipados, são tripulados por 3 elementos (piloto, co-piloto e um terceiro especialista nos termos da missão). Entrou ao serviço das Forças Armadas de Espanha entre 1982 e 1987, tendo sido adquiridas 18 unidades (2 delas na configuração "VIP") com as atribuições de transporte, busca e salvamento.

Foto por Sargento Vincent Levelev | Exército dos Estados Unidos ("U.S. Army")





Emblema e bandeira da XIX rotação (Nov2023-Jun2024) da ISPUHEL ("Iraq-Spain Unit Helicopter") - Task Force "Toro" ("Touro" em castelhano), Iraque. Foto via EMAD ("Estado Mayor de la Defensa") España

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