EXERCÍCIO DE DISPARO DE TORPEDO A PARTIR DE HELICÓPTERO


Kauai, Hawaii
21 de Julho de 2022

Lançamento de um torpedo anti-submarino Mark-46 a partir de um helicóptero Sikorsky CH-148 Cyclone, afecto à fragata da Marinha Real do Canadá, classe Halifax, HMCS Winnipeg (FFH 338), no decurso dos exercícios multinacionais "Rim of the Pacific" (RIMPAC), a 21 de Julho de 2022, na região da Ilha de Kauai, Hawaii, no campo de tiro marítimo de "Barking Sands".
No cenário construído para este exercício, um submarino da Marinha dos Estados Unidos assumiu o papel de "inimigo" e "ataca" esta fragata canadiana que, recorrendo a diferentes meios de detecção, visuais e acústicos (próprios e a partir de recursos navais e aéreos da demais frota) localiza o inimigo e "contra-ataca" o mesmo, num exercício coordenado de disparo de torpedos ("TORPEX") - a partir dos tubos fixos na própria fragata e, como documentado neste vídeo, a partir da plataforma do helicóptero Sikorsky CH-148 "Cyclone" (matrícula 823, callsign "Guardian") a ela afecto. Os torpedos usados neste exercício corresponde à variante de instrução Mark-46, sem ogiva explosiva e com quantidade reduzida de combustível - desta forma quando o mesmo se esgota os mesmo emergem e são recolhidos por uma equipa especializada.

Antes, a 12 de Julho de 2022, esta mesma fragata canadiana lançava dois mísseis anti-navio RGM-84 Harpoon, num exercício de fogo real visando o afundamento (SINKEX) do navio descomissionado ex-USS Rodney M. Davis (FFG 60), ref. https://espada-e-escudo.blogspot.com/2022/07/exercicio-de-afundamento-de-fragata.html .
O "Mark 46" (MK-46) é o torpedo "standard" de luta anti-submarina das forças NATO, desenhando originalmente em 1960, e alvo de sucessivas melhorias e actualizações, a mais recente das quais, a Mod. 5A(S), de 1989. Podendo ser disparado a partir de tubos instalados em navio ou a partir de aeronaves, tem um alcance de 12 km, uma profundidade máxima de 370 metros e uma velocidade superior a 40 nós. Com um comprimento de 2,59 metros (4,50 metros na variante assistida por foguete ASROC), um diâmetro de 32,4 cm, e um massa total de 230 kg, é guiado por sistemas acústicos activos e passivos, contando com uma ogiva de 43,9 kg de alto-explosivo PBXN-13.
A HMCS Winnipeg (com o número de amura FFH 338, e a marcação de "deck" WG), é uma fragata da classe Halifax, construída pelos estaleiros de Saint John (New Brunswick, Canadá), lançada à água em 5 de Dezembro 1993 e que entrou ao serviço da Marinha Canadiana a 23 de Junho de 1995. Desloca um máximo de 5 032 toneladas, com 134,1 metros de comprimento, 16,4 metros de boca e 7,4 metros de calado. Tem uma velocidade máxima de 30 nós e um alcance operacional máximo de 13 000 km. Com uma guarnição de cerca de 200 elementos, está armada com 1 peça Bofors de 57mm; 16 mísseis de defesa anti-aérea RIM-162 "Evolved Sea Sparrow" (ESSM), em 2 conjuntos de lançadores verticais de 8 unidades, em cada um dos bordos; 8 mísseis anti-navio RGM-84 "Harpoon", em 2 lançadores quadruplos, um em cada bordo; 1 plataforma Mk.15 Mod.21 Phalanx de 20mm ("Close-in Weapon System", CIWS); 2 tubos lança-torpedos (Mk-32 e Mk-46); 1 plataforma de tiro naval de operação remota (NRWS) Rafael Mini-Typhoon com metralhadora pesada calibre .50. Conta com hangar e "deck" para operação de 1 helicóptero - tendo organicamente afecto um Sikorsky CH-148 Cyclone.
O Sikorsky CH-148 Cyclone, ao serviço das Forças Armadas do Canadá desde Julho de 2018, tem uma tripulação de 4 elementos (2 pilotos, 1 operador táctico e 1 operador de sensores), um comprimento de 17,12 metros (reduzido para 14,78 metros em modo embarcado), uma largura de 5,26 metros e uma altura de 4,70 metros. Com um peso máximo à descolagem de 13 290 kg, é propulsionado por 2 turbinas General Electric CT7-8A7, podendo alcançar uma velocidade máxima de 306 km/h (em cruzeiro, 254 km/h), com um tecto de altitude de 4 600 metros. Pode estar armado com 2 torpedos Mark-46, bem como com metralhadoras a operar a partir da secção das portas de acesso. Está orientado para as missões de luta anti-submarina, vigilância, e busca e salvamento, podendo ainda desempenhar funções de transporte táctico.
A edição de 2022 dos exercícios RIMPAC, sob a égide do Comando dos Estados Unidos para o Indo-Pacífico ("United States Indo-Pacific Command", USINDOPACOM), iniciaram-se a 29 de Junho de 2022 e decorreram até 4 de Agosto de 2022, em redor do arquipélago do Hawaii e ao largo do Sul da Califórnia, envolvendo 26 países, 38 navios, 4 submarinos, mais de 170 aeronaves e mais de 25 000 operacionais. Esta foi a 28.ª edição deste exercício, que se iniciou em 1971, e que é o maior exercício marítimo internacional da actualidade.
Vídeo por Melissa Gonzalez | "Royal Canadian Navy"

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