"PELICANOS" E "NAVIO MÃE"


Oceano Atlântico | Mar das Caraíbas
1948

Dois hidroaviões Martin PBM Mariner (EE 4 e EE 10) da 45.ª Esquadra de Patrulha (VP45), "Pelicans" ("Pelicanos"), e o seu "navio mãe" USS Timbalier (54), da Marinha dos Estados Unidos, no pós 2.ª Guerra Mundial, em finais de 1948. A mesma Esquadra VP45 opera actualmente, e desde 2014, aeronaves Boeing P-8 Poseidon.

Os Martin PBM Mariner, produzidos de 1940 a 1949, com 1 366 unidades construídas, têm um comprimento de 23,5 metros, uma envergadura de asa de 36 metros, e uma altura de 5,33 metros. Com um peso em vazio de 15 toneladas, e um peso máximo de 25,4 toneladas, são propulsionados por 2 motores Wright R-2600-6 de 14 cilindros, que lhes permitem uma velocidade máxima de 330 km/h, com um alcance operacional de 4 800 km, e uma tecto de altitude máxima de 6 000 metros. Tripulados por 7 elementos, estavam armados com 8 metralhadoras pesadas Browning M2 em calibre .50 (2 no nariz, 1 numa torre dorsal e 1 na torre da causa e 1 em cada lateral, podendo transportar até 1 800 kg de bombas, cargas de profundidade ou 2 torpedos Mark 13. Cumpriam missões de patrulha, reconhecimento e luta anti-submarina.

O USS Timbalier, número de amura 54, é um navio da classe Barnegat da Marinha dos Estados Unidos ("U.S Navy"), com a função de "navio mãe" de hidroaviões, ao serviço activo desde 24 de Maio de 1946 a 15 de Novembro de 1954, tendo, afecto ao "Fleet Air Wing 11" (FAW11), sediada em Jacksonville, Florida (EUA), operado no Mar das Caraíbas (sediado em Trinidad) e ao longo da costa Leste dos Estados Unidos. Deslocava 2 750 toneladas em carga completa, com 95 metros de comprimento, 12,52 metros de boca e 4,11 metros de calado. Com uma velocidade máxima de 18,6 nós, era guarnecido por 215 elementos, numa ocupação que ascendia até aos 367 elementos compreendendo o pessoal afecto aos meios aéreos. Estava armado com uma peça de 130mm (à vante); com 1 reparo quádruplo de peças anti-aéreas de 40mm; 2 reparos duplos de peças de 40mm; e 4 reparos duplos de peças de 20mm. Transportava 300 000 litros de combustível de aviação, e demais abastecimentos e peças para manutenção e reparação de uma esquadra de hidroaviões.

Foto via "Naval History and Heritage Command" (EUA)

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